Wars

Operacja Pochodnia-Pochodnia do Vichy France

Operacja Pochodnia-Pochodnia do Vichy France

Poniższy artykuł na temat operacji Torch jest fragmentem książki Barretta Tillmana On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Do końca 1942 r. Znaczna część północno-zachodniej Afryki (Tunezja, Algieria i Maroko) była pod kontrolą francuskiego rządu Vichy, w sumie 125 000 żołnierzy na terytoriach, wraz z 210 czołgami, 500 samolotami i przybrzeżną artylerią. Zwycięstwo oznaczałoby oczyszczenie sił Osi z Afryki Północnej, zmniejszenie presji Niemiec na Rosję i poprawę kontroli morskiej Aliantów na Morzu Śródziemnym. Plany inwazji brytyjsko-amerykańskiej na francuską Afrykę Północną były znane jako Operacja Pochodnia.

Operacja Pochodnia wylądowała u wybrzeży francuskiego Maroka 8 listopada 1942 r. Z Leśniczy (CV-4), Suwanee (ACV-27), Sangamon (ACV26) i Santee (ACV-29) wspierający siły USA na północ i południe od Casablanki. W sumie cztery flattopy zaatakowały 109 myśliwców Grumman F4F-4 z sześćdziesięcioma dwoma bombowcami Douglas SBD-3 i Grumman TBF-1. Operacja Latarka została zmontowana i uruchomiona tak szybko, że wielu pilotów miało niewielkie szanse na szkolenie. Niektórzy nie latali od dwóch tygodni - wyjątkowo długie zwolnienie dla lotników przewoźników.

Lądom w Casablance sprzeciwiły się siły francuskie Vichy sprzymierzone z Niemcami. Obrońcy naliczyli około dwustu samolotów, w tym amerykańskich myśliwców Curtiss i bombowców Martin.

Wszystko zaczęło się źle. 8 listopada lot siódemką Santee Żbiki zgubiły się i zabrakło paliwa. Jeden porzucony i pięć wylądował na lądzie, zginął jeden pilot. LeśniczyWalcząca czwarta eskadra straciła jednak sześć samolotów podczas swojej pierwszej misji Sangamon F4F zgłosili cztery zestrzelenia bez strat. Później tego samego dnia osiemnaście Leśniczy SBD zaatakowały obiekty portowe, w tym trzydziestopięciotysięczny pancernik Jean Bart, którego piętnastocalowe działa stanowiły zagrożenie dla okrętów alianckich. Była częściowo zatopiona przy cumowaniu, podczas gdy okręt podwodny został zniszczony.

Kiedy francuska siła powierzchniowa wyparowała, by zaatakować amerykańskie okręty wojenne, Dauntlesses i Wildcats zstąpiły na bomby i strafe. Lekki krążownik i dwa niszczyciele zostały na tyle uszkodzone, że można je było osunąć na ziemię, aby zapobiec ich tonięciu.

9 listopada Leśniczy SBD wróciły do ​​portu w Casablance, gdzie baterie przeciwlotnicze Vichy nadal stanowiły zagrożenie. Uderzenie Dauntlesses Jean Bart ponownie, znokautując pozostałe wierzchowce AA. Tymczasem Curtiss P-40 wystartował Chenango (ACV-28), lecąc na ląd na nowo zdobyte lotniska. Był prekursorem innych wspólnych operacji ArmyNavy w czasie wojny.

Operacja Torch dostarczyła laboratorium lotników przewoźników do doskonalenia handlu. Leciały misje wsparcia dla wojsk lądowych, zatonąły okręt podwodny Vichy na morzu i brały udział w walce powietrznej. Niektórzy z ich przeciwników byli weteranami bojowymi kampanii 1939–40. ZA Leśniczy pilot, porucznik (jg) Charles A. Shields, wyskoczył ze swojego zagadkowego F4F, a Francuz lecący jastrzębiem brzęczał go, gdy spadł ze spadochronem na ziemię, „machając skrzydłami i machając i śmiejąc się jak diabli”. dwadzieścia pięć Vichymenów przeciwko pięciu dzikim kotom przegranych w walkach psów.

Straty były jednak sztywne i wyniosły prawie 25 procent, zanim walki zakończyły się 10 listopada. Pożar naziemny i straty operacyjne były zdecydowanie największymi przyczynami, zmuszając planistów do przydzielenia większej liczby samolotów do przyszłych operacji.


Ten artykuł jest częścią naszego większego zasobu edukacyjnego dotyczącego Army Air Corps. Aby uzyskać wyczerpujący post na temat historii lotnictwa wojskowego, kliknij tutaj.


Obejrzyj wideo: Inglourious Basterds (Grudzień 2021).